Cây ca cao có nguồn gốc từ Trung Mỹ và Mexico: Cuộc hành trình của một thức ăn vĩ đại

CEO Hưng Tabi
Cây ca cao, một loại cây có nguồn gốc từ châu lục nào? Nhắc đến câu hỏi này, chúng ta không thể không nhắc đến Trung Mỹ và Mexico. Nơi mà cây ca cao đã...

Cây ca cao, một loại cây có nguồn gốc từ châu lục nào? Nhắc đến câu hỏi này, chúng ta không thể không nhắc đến Trung Mỹ và Mexico. Nơi mà cây ca cao đã được phát hiện từ khoảng 3.500 năm trước. Trong tiếng Hy Lạp, cacao có nghĩa là "thức ăn của các vị thần". Đến đầu thế kỷ 20, thức uống ca cao trở nên phổ biến và chocolate đã trở thành một nét văn hóa ẩm thực đặc trưng của châu Âu.

Sự thú vị của cây ca cao

Ca cao được biết đến là một loại cây xanh quanh năm, thân nhỏ, cao từ 4-8m và trong điều kiện tự nhiên có thể lên đến 10-20m. Quả của cây thường to và có dạng thay đổi. Nhìn chung, cây ca cao có hình dáng và cấu trúc khá độc đáo và gắn liền với sự phát triển của trái cacao.

Cây ca cao có nguồn gốc từ châu lục nào ? Hình ảnh: Cây ca cao có nguồn gốc từ châu lục nào ?

Tính chất của ca cao và những sản phẩm từ ca cao

Tính chất vật lý và hóa học của hạt ca cao cùng với các sản phẩm từ ca cao rất phức tạp. Chúng thay đổi tùy theo phẩm chất của hạt và quá trình chế biến. Phần nhân đặc của hạt ca cao được nghiền mịn và ép lấy bơ. Bơ ca cao là phần chất béo bên trong hạt được ép từ bột của hạt.

Cây ca cao có nguồn gốc từ châu lục nào ? Hình ảnh: Quá trình chế biến hạt ca cao

Chocolate, là sự kết hợp giữa ca cao và bơ ca cao, được kết hợp với đường, sữa và các chất khác để tạo thành những thanh chocolate ngon lành. Chocolate đen là loại chocolate không có sữa. Trong khi đó, chocolate trắng bao gồm đường, bơ ca cao, sữa hoặc bột sữa và vani. Chocolate trắng không chứa theobromine nên có thể dùng cho động vật nuôi như chó, mèo...

Cây ca cao có nguồn gốc từ châu lục nào ? Hình ảnh: Những thanh chocolate hấp dẫn

Ca cao và những lợi ích cho sức khỏe

Ca cao được biết đến là một nguồn phytochemicals giàu chất chống oxy hóa như flavonoid và carotenoid, có lợi ích đối với sức khỏe. Bột ca cao chứa nhiều hợp chất liên quan đến mức độ serotonin trong não, có tác dụng chống oxy hóa và giúp giảm sự hình thành các gốc tự do. Nghiên cứu đã chỉ ra rằng việc ăn ca cao một cách điều độ có thể giúp hạ huyết áp và ngăn ngừa ung thư.

Cây ca cao có nguồn gốc từ châu lục nào ? Hình ảnh: Lợi ích của ca cao cho sức khỏe

Bơ ca cao được coi là một chất chống oxy hóa và có tác dụng trung hòa cholesterol trong máu nhờ hàm lượng acid stearic cao, không làm tăng cholesterol xấu (LDL), mà làm tăng cholesterol tốt (HDL), giúp phòng ngừa nhồi máu cơ tim và tai biến mạch máu não.

Theo các nhà khoa học tại Đức, việc ăn 6g chocolate hàng ngày có thể làm giảm nguy cơ đau tim và đột quỵ lên đến 37%. Họ cũng chỉ ra rằng ăn chocolate thường xuyên giúp cải thiện tuần hoàn máu và làm giảm tỷ lệ tử vong sau khi xảy ra đột quỵ. Chất flavanoid có mặt trong hạt ca cao có tác dụng tương tự như aspirin đối với bệnh tim mạch, giúp giảm nguy cơ hình thành cục máu đông.

Cây ca cao có nguồn gốc từ châu lục nào ? Hình ảnh: Lợi ích của ca cao cho sức khỏe tim mạch

Ca cao - một vị cứu tinh cho sức khỏe

Ca cao không chỉ giúp chống trầm cảm mà còn giúp giảm cân bởi nó tăng sự trao đổi chất và giúp cơ thể đốt cháy một lượng lớn calo. Chất theobromine có trong ca cao khiến cơ thể cảm thấy no và ngăn chặn cảm giác thèm ăn.

Chất caffeine trong chocolate giúp tỉnh táo, trong khi theobromine và theophylline giúp kích thích và ảnh hưởng tích cực đến tâm lý, giảm căng thẳng và stress. Việc uống ca cao hàng ngày có thể cải thiện hiệu suất làm việc của não, giúp trí nhớ tốt hơn và cải thiện khả năng xử lý thông tin.

Cây ca cao có nguồn gốc từ châu lục nào ? Hình ảnh: Ca cao và lợi ích cho tâm lý và trí não

Ưu điểm và hạn chế khi ăn chocolate

Các nhà nghiên cứu không khuyến khích ăn quá nhiều chocolate do nó chứa đường và bơ. Thay vào đó, họ khuyến nghị ăn mỗi ngày 2 muỗng cà phê chocolate đen nguyên chất hoặc từ hạt ca cao khô. Chỉ cần ăn một lượng nhỏ chocolate đen đã đủ mang lại lợi ích chống đông máu, không cần ăn quá nhiều. Họ cũng khuyến nghị chọn loại chocolate đen thay vì loại thông thường để phòng ngừa tiểu đường và béo phì.

Tiến sĩ Norman Hollenberg, giáo sư Y khoa tại Đại học Harvard, cho rằng ca cao tự nhiên giàu flavanol có những lợi ích to lớn trong việc chữa trị hai căn bệnh động mạch vành và ung thư. Một nhóm nghiên cứu tại Mỹ do Tiến sĩ Diane Becker dẫn đầu cũng đã chứng minh rằng việc ăn chocolate thường xuyên giúp giảm nguy cơ đông máu và tắc nghẽn mạch máu, hai nguyên nhân chính gây ra đau tim. Hợp chất flavonoid trong hạt ca cao cũng có tác dụng tương tự như aspirin, giúp giảm nguy cơ hình thành cục máu đông.

Cây ca cao có nguồn gốc từ châu lục nào ? Hình ảnh: Lợi ích của ca cao cho sức khỏe

Trong kết luận, cây ca cao có nguồn gốc từ Trung Mỹ và Mexico và đến nay đã trở thành một thức ăn vĩ đại, mang lại không chỉ lợi ích cho sức khỏe mà còn làm cho cuộc sống của chúng ta trở nên thêm ngọt ngào. Tuy nhiên, chúng ta cần nhớ rằng ăn chocolate cần có sự điều độ và lựa chọn đúng loại để thưởng thức những lợi ích tuyệt vời mà nó đem lại.

1